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Varios estudios han querido comprobar cómo el lúpulo, ingrediente principal de la cerveza, puede ayudar con ciertos síntomas de la menopausia./ Imagen: Pexels.

Salud hormonal

¿Puede ayudar el lúpulo de la cerveza en la menopausia para combatir sus síntomas? La ciencia responde

La medicina tradicional ha utilizado el lúpulo en la menopausia para aliviar síntomas como los sofocos, el estrés, la ansiedad o los trastornos del sueño.

Por María Corisco

21 de julio de 2023 / 12:11

Decimos lúpulo y pensamos en cerveza. Se trata de uno de sus ingredientes estrella y es responsable de la complejidad y equilibrio de su sabor. Pero, más allá de sus virtudes gastronómicas, esta planta también se ha utilizado con diversos fines terapéuticos a lo largo de la historia. Entre ellos, ha sido frecuente usar el lúpulo para ayudar en los síntomas de la menopausia.

Conocido científicamente como Humulus lupulus, se trata de una planta trepadora perenne que se cultiva principalmente por sus conos. Estos contienen resinas y aceites esenciales utilizados en la elaboración de la cerveza y le proporcionan sus cualidades aromáticas, amargas y conservantes.

Cuáles son los beneficios del lúpulo

Pero, además, el lúpulo contiene una amplia variedad de otros compuestos que han hecho que sea muy utilizado en la medicina tradicional debido a sus posibles propiedades sedantes, antioxidantes y antiinflamatorias.

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  • Trastornos del sueño: En la medicina popular se ha utilizado el lúpulo como un sedante suave y se ha sugerido que puede tener propiedades relajantes y ayudar a mejorar la calidad del sueño, sobre todo en combinación con otras plantas, como la valeriana. No obstante, la evidencia científica actual es limitada y se necesitan más estudios para respaldar de manera concluyente estos beneficios.
  • Ansiedad y estrés: Algunos estudios han sugerido que los compuestos del lúpulo podrían tener efectos ansiolíticos y antidepresivos. Si embargo, no existe un consenso científico sobre su efectividad para tratar la ansiedad y el estrés en humanos.
  • Digestión: El lúpulo también ha sido utilizado tradicionalmente para tratar problemas como la indigestión y los espasmos intestinales. Se cree que tiene propiedades digestivas y puede ayudar a aliviar los malestares estomacales leves. Hay estudios que sugieren que ciertos compuestos presentes en el lúpulo pueden tener propiedades antioxidantes y antiinflamatorias que podrían ayudara a reducir la inflamación en el sistema digestivo. También se ha estudiado el efecto del lúpulo en la inhibición de las enzimas digestivas.

El lúpulo en la menopausia

Y sí, también a menudo se ha pensado que el lúpulo puede tener beneficios en la reducción de los síntomas de la menopausia. Si te das cuenta, entre los posibles efectos terapéuticos del lúpulo hemos mencionado que ayudaría a tratar los trastornos del sueño y a aliviar la ansiedad o el estrés, problemas que a menudo se dan en esta etapa.

Pero la clave de esta asociación entre lúpulo y menopausia es que esta planta contiene fitoestrógenos. Se trata de unos compuestos vegetales que tienen una estructura química similar a la de los estrógenos humanos. Se clasifican como lignanos y preniflavonoides, y se considera que pueden tener una actividad estrogénica débil en el organismo.

Como ya sabemos, en la menopausia se produce una caída de los niveles de estrógenos, y esta disminución es la responsable de la mayoría de los síntomas negativos que suelen aparecer en esta etapa. Debido a su similitud estructural con los estrógenos, se ha sugerido que los fitoestrógenos del lúpulo podrían tener beneficios en la reducción de estos síntomas.

Sin embargo, es importante destacar que la concentración de fitoestrógenos en el lúpulo es relativamente baja en comparación con otras fuentes de fitoestrógenos, como la soja. Además, la cantidad de fitoestrógenos que se obtiene a través del consumo de lúpulo en forma de cerveza o suplementos puede variar significativamente.

Efectos secundarios del lúpulo

En términos de efectos secundarios, el consumo moderado de lúpulo generalmente no produce efectos adversos significativos. Sin embargo, en algunas personas pueden presentarse reacciones alérgicas como erupciones cutáneas, hinchazón o dificultad para respirar.

Además, el lúpulo puede interactuar con ciertos medicamentos, como sedantes, antidepresivos y hormonas, por lo que si estás siguiendo algún tratamiento es importante que consultes con un profesional de la salud antes de usar suplementos a base de lúpulo, especialmente durante la menopausia.

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¿Funciona realmente el lúpulo?

Existen estudios científicos que han investigado los efectos del lúpulo en los  síntomas de la menopausia, aunque la evidencia es limitada y los resultados son contradictorios. Algunos estudios sugieren posibles beneficios, mientras que otros no han encontrado efectos significativos. Estos son algunos estudios relevantes sobre el uso del lúpulo en relación con la menopausia:

  • Estudio de revisión de 2016: Un estudio de revisión publicado en la revista Maturitas evaluó la eficacia del lúpulo en el alivio de los síntomas de la menopausia. Los investigadores encontraron que los estudios existentes mostraban resultados contradictorios y concluyeron que se necesitaban más investigaciones para evaluar adecuadamente los beneficios del lúpulo.
  • Estudio de 2013: Un estudio publicado en la revista Acta Poloniae Pharmaceutica examinó los efectos del lúpulo en mujeres posmenopáusicas que experimentaban síntomas vasomotores, como los sofocos. Los investigadores encontraron que un extracto de lúpulo administrado durante 8 semanas mostró una reducción significativa en la frecuencia y la gravedad de los sofocos en comparación con el grupo placebo.
  • Estudio de 2006: Un estudio publicado en la revista Phytomedicine investigó los efectos del lúpulo en mujeres posmenopáusicas con trastornos del sueño. Los investigadores encontraron que el lúpulo en  forma de cápsulas mejoró significativamente la calidad del sueño y redujo los síntomas de insomnio en comparación con el grupo placebo.

A pesar de estos estudios, se necesita más investigación para confirmar los efectos beneficiosos del lúpulo en la menopausia y comprender mejor su mecanismo de acción. Es importante consultar a un profesional de la salud antes de tomar cualquier suplemento de lúpulo o decidir utilizarlo para tratar los síntomas de la menopausia.

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