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La anticipación hace que seas más feliz./ Foto: Wildfox.

SALUD MENTAL

Así es como la anticipación te ayuda a disfrutar más de la vida

Si te gusta dejar volar tu mente y pensar en los planes que tienes por delante, no dejes de hacerlo: la ciencia confirma que anticipar las cosas positivas te hace más feliz.

Por María Corisco

1 de diciembre de 2023 / 13:42

A pesar de que hay que vivir el momento presente, es inevitable pensar en planes no sólo a corto, sino también a largo plazo. Cuál será la cena de Nochebuena, qué te pondrás para la cena de empresa o cuál será el viaje del próximo verano e incluso cómo será tu nueva vida tras una separación. En todos esos momentos hay anticipación. Sin que muchas veces te des cuenta, esta expectación ante lo que está por venir modula el estado de ánimo y te impulsa impulsa a modificar tu comportamiento. Y anticipar, si te centras en sus aspectos positivos, puede ayudarte a ser más feliz.

No es algo que surja de un manual de autoayuda. El concepto de anticipación se ha convertido en objeto de creciente interés científico en la última década. Este interés se debe principalmente, señala la doctora Elka Stefanova en el estudio Anticipated Feelings, “a que los procesos anticipatorios desempeñan un papel clave en muchas áreas de investigación relacionadas con cómo los humanos y los animales anticipan acciones futuras en función de la autorregulación afectiva y conductual. Los procesos de anticipación están involucrados en la regulación de procesos simples del organismo y en la regulación de conductas complejas, incluida la toma de decisiones, la formación de estrategias y/o la regulación de los afectos y las emociones”.

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Tipos de emociones en la anticipación

No obstante, hay que distinguir entre dos tipos de emociones que, aunque están relacionadas, tienen matices diferentes:

  • Emociones Anticipatorias. Con ellas se hace referencia a las emociones que se experimentan en relación con eventos futuros. Las sentimos antes de que ocurra el evento y están asociadas a las expectativas y anticipaciones sobre lo que sucederá. Por ejemplo, sentir emoción, ansiedad o entusiasmo antes de una celebración importante, una entrevista de trabajo…
  • Emociones Anticipadas. Se refieren a las emociones que se proyectan o imaginan que se experimentarán en el futuro. Es decir, están relacionadas con las expectativas y predicciones sobre cómo te sentirías en situaciones específicas que aún no han ocurrido. Por ejemplo, imaginar sentirse feliz al alcanzar una meta, o preocuparse por sentirse triste en una situación desafiante.

Unas y otras están influenciadas por nuestras expectativas, creencias y evaluaciones cognitivas sobre lo que está por venir. Estas emociones pueden tener un impacto significativo en nuestro estado de ánimo, comportamiento y respuesta emocional cuando finalmente llega el momento o la situación que habíamos anticipado. ¿Ha sido como se esperaba?

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Anticipación para ser más feliz

Como señala Andrew McLeod, de la Universidad de Oxford, en su libro Prospección, bienestar y salud mental, “la capacidad de pensar en el futuro es esencial para el funcionamiento y también es fundamental para el bienestar individual y la salud mental, que están íntimamente ligados al sentido subjetivo de una trayectoria de vida futura.”

Según los estudios, la anticipación puede tener un impacto positivo en la felicidad al proporcionar una serie de beneficios emocionales y psicológicos:

  1. Generación de expectativas positivas. La anticipación nos permite imaginar y visualizar eventos futuros de manera positiva. Esto crea expectativas optimistas, lo que puede aumentar la felicidad a medida que se acerca el momento esperado.
  2. Aumento de la motivación. Anticipar eventos emocionantes o metas deseables puede aumentar nuestra motivación. La perspectiva de alcanzar algo que se valora puede impulsar a trabajar duro y perseverar, lo que a su vez contribuye a nuestra satisfacción y bienestar.
  3. Creación de recuerdos positivos. En sí misma, la anticipación puede generar recuerdos positivos. Recordar el período de anticipación y la emoción que se sintió puede convertirse en una experiencia agradable por derecho propio, lo que contribuye así a la felicidad general.
  4. Experiencia prolongada de la felicidad. Cuando uno anticipa, extiende el disfrute de la felicidad a lo largo del tiempo. En lugar de limitarse a la duración del evento o experiencia en sí, la anticipación permite saborear la alegría a medida que se acerca el momento esperado.
  5. Desarrollo de la resiliencia. La anticipación puede ayudar a desarrollar resiliencia emocional. Afrontar desafíos con una actitud positiva y anticipar futuras experiencias agradables permite afrontar mejor el estrés y las dificultades.
  6. Establecimiento de objetivos y propósito. Establecer objetivos y trabajar hacia ellos puede brindar un sentido de dirección y logro, lo que contribuye positivamente a la felicidad.
  7. Conexión social. Anticipar eventos sociales, como reuniones con amigos o eventos familiares, puede fortalecer los lazos sociales y proporcionar una sensación de pertenencia. La conexión con los demás es un factor importante para la felicidad.
  8. Estímulo de la creatividad. La anticipación puede estimular la creatividad al fomentar la imaginación y la exploración de posibilidades. Este proceso creativo puede enriquecer nuestras vidas y aumentar nuestro bienestar emocional.
  9. Apreciación de las pequeñas cosas. Anticipar eventos importantes a menudo va de la mano con la apreciación de las pequeñas cosas en la vida. Puede hacerte más conscientes de los momentos cotidianos que contribuyen a la felicidad.
  10. Fomento del optimismo.  También está relacionada con una mentalidad optimista. La expectativa positiva de eventos futuros puede mejorar la perspectiva general de la vida, lo que contribuye a una mayor felicidad.
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