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El yoga tiene grandes propiedades tanto el cuerpo como la mente./ Imagen: D.R.

Ejercicio

Harvard lo confirma: el yoga es el mejor ejercicio para hacer a cualquier edad y sentirte joven siempre

Hay todo tipo de prácticas, pero que puedan practicarse durante toda la vida sólo ha quedado demostrado que el yoga. Te contamos por qué cualquier momento es bueno para empezar con él.

Por Sara Flamenco

17 de septiembre de 2023 / 11:13

Existen muchos tipos de ejercicios, en función de tu forma física y de lo que quieras conseguir con ellos. Ejercicios de alta intensidad como el HIIT o más tranquilitos como caminar. Pero sólo uno reúne todas las características necesarias para practicarlo durante toda la vida y ese es el yoga. Y ojo, que no lo decimos nosotros, lo dice la Universidad de Harvard a través de su Escuela de Salud Pública.

El yoga es una disciplina que mejora tu salud cardiovascular, retrasa el envejecimiento y aporta salud al organismo, además de ayudarte a combatir la ansiedad, los problemas de sueño y la depresión. Además, Harvard ha querido resaltar una de las herramientas utilizadas por el yoga en su práctica como una de las más beneficiosas para el organismo. Esa es la respiración abdominal, especialmente beneficiosa para mejorar tu salud mental.

Qué es la respiración abdominal y qué beneficios tiene

La respiración abdominal, también llamada respiración diafragmática o profunda, desempeña un papel muy importante en la práctica del yoga y tiene grandes beneficios para la salud. Para realizarla de la forma correcta, debes dirigir la respiración de manera consciente hacia el abdomen, expandir el diafragma durante la inhalación y contraerlo durante la exhalación. Si te paras a hacerla durante un momento, verás la gran diferencia entre este tipo de respiración y la que solemos adoptar normalmente, más superficial y rápida. Estos son sus beneficios, según los expertos de Yoga Studio.

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1. Relaja

La respiración abdominal calma el sistema nervioso y reduce la respuesta al estrés. Cuando respiramos profundamente y  llenamos todos nuestros pulmones de aire, mandamos una señal a nuestro cerebro de que es momento de relajarnos, al mismo tiempo que manda señales a todo el cuerpo para qué éste reduzca la tensión en el cuerpo.

2. Activa la circulación

Al respirar y llenar toda nuestra cavidad con aire, bombeamos mayor cantidad de sangre a nuestro corazón, lo que nutre las células y órganos, mejora la vitalidad y el rendimiento físico. Además, nuestro corazón se ve fortalecido y promovemos que la sangre de nuestro cuerpo se mantenga limpia.

El yoga nos ayuda a mejorar la postura. / Imagen: @adidaswomen

3. Fortalece los pulmones

Al respirar con el diafragma, no sólo recibimos mayor oxigenación sino que, además, aumentamos la capacidad y resistencia de nuestros pulmones al usarlos por completo.

4. Mejora el funcionamiento del sistema digestivo

De igual manera, con una buena respiración diafragmática, reducimos la inflamación del organismo lo que va a impactar en nuestra salud cardiovascular y en el estado de nuestro metabolismo.

5. Mejora la postura

Finalmente, cuando respiramos con el diafragma, nuestro cuerpo se estira y mejora nuestra postura por sí solo, ya que el mismo movimiento lleva a que nuestra espalda se arquee de una manera correcta y a que nuestros hombros tomen una posición más adecuada para nosotros.

Razones por las que Harvard recomienda practicar yoga durante toda la vida

Tal y como aseguran los entendidos en esta práctica, el yoga no sólo ayuda a liberar el estrés, sino que también cultiva la fuerza, el equilibrio, la flexibilidad y la salud integral tengas la edad que tengas. Los especialistas de la Universidad de Harvard ponen de relieve que esta forma de ejercicio trabaja en múltiples sistemas de tu cuerpo simultáneamente, y te ofrece una serie de ventajas:

1. Alivio del dolor lumbar

El yoga enfrenta y disminuye el dolor lumbar de manera sustancial, e incluso puede proporcionar alivio a los afectados por dolor de artritis. Esto se debe a varias razones:

  1. Fortalecimiento muscular. Muchas posturas de yoga implican el uso de los músculos del núcleo, la espalda y las piernas. Al fortalecer estos músculos, se puede mejorar el soporte de la columna vertebral y las estructuras que la rodean, lo que puede aliviar la presión y reducir el dolor lumbar.

    El yoga te ayuda a ganar flexibilidad. / Imagen: @adidaswomen
  2. Flexibilidad y amplitud de movimiento. El yoga involucra una variedad de estiramientos y movimientos que pueden mejorar la flexibilidad de los músculos y las articulaciones. Aumentar la flexibilidad puede reducir la rigidez y mejorar la movilidad en la zona lumbar, lo que a su vez puede disminuir el dolor.
  3. Mejora de la postura. El yoga fomenta la conciencia corporal y la alineación adecuada. Al desarrollar una mejor postura, se puede reducir la tensión en la espalda baja y aliviar la presión sobre las vértebras y los discos intervertebrales.

2. Control de la diabetes

Contribuye a reducir la necesidad de medicamentos para la diabetes hasta en un 40%, lo que revela su potencial en el manejo de esta afección. Se ha observado que la práctica regular de yoga mejora la sensibilidad a la insulina, lo que facilita la entrada de glucosa en las células y reduce los niveles de azúcar en sangre. Además, el estrés crónico puede elevar los niveles de glucosa en sangre debido a la liberación de hormonas como el cortisol y la adrenalina. Como el yoga ayuda a reducir los niveles de estrés y ansiedad, también contribuye a mantener niveles más estables de glucosa en sangre.

3. Fortalecimiento inmunológico

El movimiento y el estiramiento en el yoga pueden ayudar a estimular el sistema linfático, que juega un papel crucial en la eliminación de toxinas y desechos del cuerpo. Además, también mejora la circulación de la linfa, lo que a su vez contribuye a una respuesta inmunológica más eficiente. Por no hablar de que, al mejorar la función circulatoria y la respiratoria, nuestras células se ven bien abastecidas de oxígeno, lo que refuerza también la función inmunológica del cuerpo.

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4. Estimulación genética

Activa genes que promueven la salud, una respuesta que se manifiesta incluso en aquellos que están dando sus primeros pasos en esta práctica. Esta afirmación de Harvard se basa en investigaciones de epigenética que sugieren que ciertas prácticas, como el yoga, pueden influir en la expresión génica y favorecer la salud del organismo.

5. Bienestar mental

El yoga contribuye a reducir la depresión, el dolor crónico e incluso a mejorar los síntomas del trastorno de estrés postraumático (TEPT), ofreciendo un alivio valioso para la salud mental. Esto se debe a varias razones:

  1. Técnicas de relajación: la práctica del yoga incluye ciertas técnicas de relajación, como la respiración abdominal y la meditación, que ayudan a reducir los niveles de estrés y de ansiedad.
  2. Atención plena: este deporte trata de enfocarse en el momento presente, lo que llaman el aquí y el ahora, lo que puede reducir las preocupaciones sobre el pasado o la inquietud por el futuro.
  3. Equilibrio emocional: las posturas, la respiración y la meditación en el yoga pueden influir en los sistemas neuroendocrino y nervioso, que están relacionados con las emociones.
  4. Mejora de la calidad del sueño: la práctica de yoga ayuda a mejorar la calidad del sueño al reducir el estrés y promover la relajación. Un sueño de calidad es fundamental para el bienestar mental y emocional.
  5. Estimulación de la producción de sustancias químicas cerebrales positivas: el yoga puede aumentar la producción de neurotransmisores como la serotonina, que está asociada con el estado de ánimo positivo y la sensación de bienestar.

6. Equilibrio y prevención de caídas

No solo ayuda a reducir el riesgo de caídas, sino que también desempeña un papel en la recuperación del equilibrio después de un tropiezo. El yoga promueve una mayor conciencia del cuerpo y una conexión mente-cuerpo, lo que puede ayudar a mejorar la estabilidad y el equilibrio. Además, la práctica de yoga desafía constantemente la percepción del cuerpo en el espacio. Esto ayuda a desarrollar una mejor sensación de propriocepción, que es la capacidad del cuerpo para reconocer su posición y movimiento.

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