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Pasear tiene muchos beneficios para el organismo, por dentro y por fuera./ Foto: Amazon.

Ejercicio

Seis buenas razones para salir a caminar con frío: evita los resfriados y aumenta el optimismo

Dar un paseo diario te ayuda a mejorar tu salud cardiovascular, metabólica y articular, así como a reducir tu riesgo de problemas de salud mental e infecciones respiratorias.

Por Marcos López

21 de enero de 2024 / 09:00

Pasas muchas horas sentado, por lo que decides volver a casa dando un paseo. O en lugar de coger el ascensor, subir por las escaleras. Lo que es muy bueno para tu organismo. Todo ejercicio es beneficioso, y caminar es una actividad física que ayuda a mejorar tu salud física y mental. Es el momento de calzarse las zapatillas.

Es cierto que hay gente que no considera que caminar sea un verdadero ejercicio. Demasiado fácil, poco exigente y muy relajante. Nada más lejos de la realidad. Aquí tienes seis motivos por los que debes levantarte del sofá y dar un paseo. Y no hace falta ir muy rápido ni muy lejos. Todo paso cuenta.

Fortaleces el corazón

Las enfermedades cardiovasculares son la primera causa de muerte en España y en todo el mundo. La buena noticia es que caminar es uno de los mejores ejercicios para fortalecer el corazón y el sistema circulatorio. De hecho, una caminata diaria de tan sólo 30 minutos es suficiente para reducir, en gran medida, el riesgo de sufrir una patología cardiovascular, en hasta un 35% en el caso concreto del ictus.

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Pero aún hay más: también te ayuda a mantener un peso y un metabolismo saludables, así como de unos niveles adecuados de presión arterial y de colesterol en sangre, lo que es muy importante para disfrutar de un corazón sano.

Menor riesgo de diabetes

Las personas que salen a pasear con asiduidad tienen una probabilidad hasta un 30% inferior de desarrollar diabetes tipo 2. Andar ayuda a controlar los niveles de glucosa en sangre –y llegado el caso, a bajarlos–. Además, el ritmo de la marcha tampoco resulta excesivamente exigente: a una velocidad de 13 minutos por kilómetro, se reduce en hasta un 41% el riesgo de padecer la enfermedad.

Articulaciones más sanas

Puede que el mito que afirma que correr daña las rodillas sea totalmente falso. Da igual. Lo que sí es seguro es que caminar no lo hace. Al contrario: se asocia a una reducción del 40% del riesgo de aparición de dolor crónico de rodilla. Pero el beneficio se extiende a otras muchas articulaciones.

Al andar se disminuye el riesgo de presentación y progresión de la artrosis, por lo que es altamente recomendable como primera opción para la prevención y tratamiento de las enfermedades degenerativas de las articulaciones.

Mejora el estado de ánimo

Todo ejercicio tiene un efecto antiestrés. También caminar, que como sucede con el amor o la risa, promueve la síntesis y liberación por el cerebro de endorfinas, las denominadas «hormonas de la felicidad», que, además de mitigar el dolor, provocan que tu cuerpo se vea bañado por una sensación de bienestar y placer. Además, el efecto es casi inmediato: basta con un paseo de tan sólo diez minutos para que tu estado de ánimo se vea notablemente mejorado.

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Previene (y combate) la depresión

La actividad física, incluidos los paseos, también es buena para combatir la depresión. En este caso, se ha demostrado que caminar 40 minutos tres veces a la semana resulta en una disminución significativa de los síntomas depresivos. Pero no sólo la combate una vez aparece: también la previene. Y para ello sólo hace falta sumar 2,5 horas de caminata a la semana, lo que reducirá tu riesgo de padecerla.

Evita los resfriados

Pero en la calle hace frío y no te apetece salir a caminar. El ejercicio es bueno, pero los resfriados no. No te preocupes. Con la caminata se fortalecerán tus defensas y se eliminarán muchos de los patógenos responsables de las infecciones respiratorias.

Los beneficios son múltiples: efecto positivo sobre los anticuerpos y glóbulos blancos que combaten las enfermedades infecciosas; elevación de la temperatura corporal, lo que evita el crecimiento bacteriano; ralentización en la liberación de las hormonas del estrés que aumentan tu riesgo de caer enfermo; y expulsión de las bacterias de los pulmones y vías respiratorias –que pueden debilitar a tu sistema inmune y, así, facilitar que se cuelen los virus de la gripe y los catarros.

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